建築物的一些小地方有時候總是會令我們驚奇,有時候它並不是只有裝飾效果,有時候也不是只有功能導向,而中國的歷史悠久,建築更是隱藏了許多智慧和巧思在其中,一個毫不起眼的小東西甚至可以說上一大段的歷史,今天要說的就是在傳統的屋瓦建築中,經常可以見到的【瓦當】。

這是一個四神瓦當的拓印,上面的圖刻畫的是四神中的青龍。

瓦當,起源於西周時代,瓦指的是屋瓦,當是底的意思,合起來就是屋瓦的最底端,通常呈現為圓形或是半圓型,上面多會有圖案裝飾,圖案種類很多,有雲紋、動物、文字等,佛教傳入中國後,也出現了蓮花等圖案。瓦當主要為保護瓦片底端,避免受到風雨侵蝕,也有裝飾建築的效果。如下圖中間紅色圓圈的位置,就是瓦當。

瓦當藝術中,最具特色的就是這個四神瓦當。四神又名四靈,分別為青龍、白虎、朱雀及玄武。這四神圖騰俱有辟邪納祥的效果,其又分別代表東西南北,所以直到現在,在風水學上仍被廣泛使用。而在許多地方也看的到四神的蹤跡,像是韓劇太王四神記、日本漫畫天使心、台灣霹靂布袋戲的爭王記、乃至於許多跟奇幻劇情相關的作品等,都可以看到四神在東亞民族心中的重要性。

四神之說在戰國時代已經有確切的記載,漢朝的瓦當工藝也發展的十分興盛,王莽便採用四神之圖騰,裝飾在宮殿四個方向的瓦當上,期望可以保佑宗廟永續。因為當時此四神瓦當為王莽九廟專用,在王莽王朝滅亡後,遭到刻意的破壞,所已這樣的四神瓦當保存非常稀少,因此其歷史價值亦是非凡。

如果以後有機緣可以看到中國的傳統屋瓦建築,記得注意一下瓦當上面的圖案,也許會看到很特別的圖紋也說不定喔!

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