2007/5/13, 慈濟於中正紀念堂集合了一萬五千人舉辦了盛大的浴佛活動,藉由浴佛來紀念佛誕日,而這一天其實也同樣是母親節,對慈濟人而言也是一年一度的慈濟日。但佛誕日不是農曆四月初八(今年是在國曆五月二十四日星期四)嗎?那為什麼昨天又被稱為佛誕日呢?其實這是有原因的,茲整理如下:

佛誕日(浴佛節)的起緣為何?
浴佛節的起源,相傳是因為悉達多太子在蘭毘尼園無憂樹下降生時,天空中突然出現九龍(一說是二龍)吐水洗浴聖身的而來。根據這個傳說,後世佛教徒為了紀念佛陀誕生,都在佛堂中或露天下淨地設灌佛盤,在盤中的蓮台上安置著一手指天、一手指地的釋迦太子金像,然後灌以香水,以表示慶祝和供養,就叫做「浴佛」或「灌佛」。這一天是佛教四眾信徒的歡喜節日。這種慶典,即為浴佛會。又稱浴佛節、灌佛會或佛誕會等。

哪些日期被當作佛誕日呢?
1. 漢地佛教是以農曆四月初八為佛誕日。
2. 南傳、藏傳佛教則是以陽曆五月間的月圓日為佛陀的誕辰、成道日與涅槃日。西元1955年,世界佛教徒友誼會於緬甸首都仰光召開第三次會議,曾定此日為世界佛陀日。
3. 民國八十九年在台灣佛教徒的努力奔走之下,政府將五月的第二個星期日定為佛誕日(與母親節為同一天),亦是國定假日。
4. 以日本佛教舊例,把國曆四月八日訂為佛誕日。

那一天才是真的佛誕日呢?
印順導師曾在《紀念佛誕說佛誕》文中提出了精闢的見解,茲摘錄如下:『說到佛誕,今年有了三個︰(1)中國佛教舊傳的陰曆四月初八日。(2)臺灣一部分人,奉行日本佛教的舊例,陽曆四月初八日。(3)從今年起,有的遵用南方佛教所傳的,陽曆五月月圓日──陰曆四月十五日。雖然好事不嫌多,不過一年而要過三個佛誕,舉行三次慶祝,到底不大理想!三個佛誕中,日本式的陽曆四月初八日,是近代的日本佛教徒,硬改陰曆為陽曆,論事論理,都是毫無根據!臺灣一部分信徒,光復來還是沿用不改,這不一定是對他發生興趣,只是習以為常,奉行故事而已。』(妙雲集下編{9})所以不論哪一天是佛誕日,都有其緣由,不管是出自對於佛陀的追勉,或是藉由浴佛來象徵洗滌自身的罪業,都是在累積我們的福慧資糧,因此也不需太過在意哪一天是佛誕日,即使天天浴佛也是好事一樁,但不論外在的形式儀軌如何,我們都更應該努力精進修行,實質的淨化自己的身口意,遠離貪嗔癡慢疑,只有心對了,外在的行為自然莊嚴自然正確,心不對,再怎樣去做表面工夫,也是徒勞無功的。以上與您分享。

資料參考:http://cbs.ntu.edu.tw/threadread.php/board=BudaTech&nums=1437 (CBETA E-News 中華電子佛典協會新聞電子報)
          http://www.mst.org.tw/Magazine/magazinep/satamegha/85-紀念佛誕說佛誕.htm (妙心雜誌)
          http://udn.com/NEWS/NATIONAL/NAT5/3844000.shtml (慈濟41年新聞)
          http://www.fgs.org.tw:81/gate/gb/www.wfdn.com.tw/9405/050508/09-15/050809-1.htm (人間福報)

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